Το Ελληνικό ελαιόλαδο είναι ίσως ένα από τα πιο διάσημα προϊόντα από τη λεκάνη της Μεσογείου: εδώ και χιλιάδες χρόνια, το ελληνικό ελαιόλαδο αποτελεί πυλώνα του μεσογειακού τρόπου ζωής, της κουλτούρας, της οικονομίας και φυσικά της διατροφής.

Το Ελληνικό ελαιόλαδο

Από τα παλιά χρόνια, οι λαοί που κατοικούσαν στις ακτές της Μεσογείου συντηρούνταν με μια φαινομενικά απλή, αλλά στην πραγματικότητα πολύ πλούσια διατροφή. Αυτή η αρχαία δίαιτα βασίζεται σε άφθονες τροφές φυτικής προέλευσης, όπως φρούτα, λαχανικά, προϊόντα με βάση τα δημητριακά όπως ψωμί, πατάτες, φασόλια και άλλα όσπρια, ξηρούς καρπούς και σπόρους. Όλα τα συστατικά μέρη της διατροφής αυτής, καταναλώνονται συνήθως φρέσκα και εντός της εποχής και παράγονται σε τοπικό επίπεδο. Τα γαλακτοκομικά προϊόντα, κυρίως το τυρί και το γιαούρτι, καταναλώνονται καθημερινά σε σχετικά μέτριες προς μικρές ποσότητες και τα ψάρια, το κρέας και το κρασί σε ακόμα μικρότερες ποσότητες. Το Ελαιόλαδο είναι η κύρια πηγή λίπους, καθώς η πλειονότητα των μεσογειακών χωρών προτιμά τη χρήση λιπαρών φυτικής προέλευσης, όπως το ελαιόλαδο, αντί ζωικής προέλευσης, όπως το βούτυρο.

Και λίγη ιστορία..

Αν και αυτό το είδος διατροφής υπάρχει εδώ και χιλιάδες χρόνια, μόλις τη δεκαετία του '60 έλαβε το χαρακτηρισμό της. Συγκεκριμένα, τη δεκαετία του '50 ο Αμερικανός βιολόγος και διατροφολόγος Ancel Keys διεξήγαγε μια μελέτη σχετικά με τις διατροφικές συνήθειες της νότιας Ιταλίας σε σχέση με τη συχνότητα εμφάνισης καρδιαγγειακών παθήσεων. Ανακάλυψε ότι σε περιοχές της Μεσογείου όπου ακολουθήθηκε μια ισορροπημένη, υγιεινή διατροφή βασισμένη κυρίως στην κατανάλωση τροφών φυτικής προέλευσης, ορισμένες παθολογίες που έπλητταν άλλες περιοχές βρίσκονταν εκεί σε πολύ χαμηλά επίπεδα. Ο Keys ονόμασε αυτό το είδος διατροφής «Μεσογειακή Διατροφή», γιατί ήταν χαρακτηριστική των πληθυσμών της λεκάνης της Μεσογείου. Αυτή τη μελέτη ακολούθησε μια μακρά σειρά ερευνών επί του θέματος αυτού, από την επιστημονική κοινότητα, η οποία επιβεβαίωσε και πρόσθεσε περαιτέρω θετικά ευρήματα.

Το 2010, η διακυβερνητική επιτροπή της UNESCO, ονόμασε τη Μεσογειακή διατροφή ως, «Άυλη Πολιτιστική Κληρονομιά της Ανθρωπότητας», διευκρινίζοντας ότι αυτή η κληρονομιά ανήκει στην Ιταλία, την Ισπανία, την Ελλάδα και το Μαρόκο.

erranean diet 2

Το ιστορικό του Ελληνικού ελαιόλαδου

erranean diet 1 2

Μια από τις χώρες όπου η μεσογειακή διατροφή είναι πιο βαθιά ριζωμένη είναι σίγουρα η Ελλάδα. Η καλλιέργεια της ελιάς ξεκίνησε στη λεκάνη της Μεσογείου και στην Εγγύς Ανατολή περισσότερο από 6000 χρόνια πριν, όταν οι αγριελιές εξημερώθηκαν, αποτελώντας μια από τις σημαντικότερες καλλιέργειες της Αρχαίας Ελλάδας. Οι αγρότες χρησιμοποιούσαν ελαιόδεντρα τόσο για την παραγωγή της επιτραπέζιας ελιάς όσο και του ελαιολάδου.1

Το ελληνικό ελαιόλαδο είναι το κύριο χαρακτηριστικό της ελληνικής μεσογειακής διατροφής στο βαθμό που οι Έλληνες καταναλώνουν περισσότερο ελαιόλαδο από οποιοδήποτε άλλο έθνος στον κόσμο, μια "τίμια" μέση ποσότητα των 26 λίτρων ανά άτομο ετησίως. Με το πέρασμα των αιώνων, το ελαιόλαδο έγινε συνώνυμο της Ελλάδας και αποτελεί αναπόσπαστο κομμάτι σχεδόν όλων των δημοφιλών ελληνικών πιάτων από την ελληνική σαλάτα μέχρι τον μουσακά και από το τζατζίκι μέχρι τη σπανακόπιτα.

Η παραγωγή του Ελληνικού Ελαιόλαδου

Πλούσιο και αρωματικό, το ελληνικό ελαιόλαδο παράγεται από πράσινες ελιές ή πράσινες και μαύρες ελιές ανακατεμένες μεταξύ τους, με αποτέλεσμα να προκύπτουν διάφοροι τύποι ελαιολάδου, όπως παρθένο ή εξαιρετικό παρθένο. Το χρώμα, το άρωμα και η γεύση του ποικίλλουν και εξαρτώνται από διάφορους παράγοντες όπως η ποικιλία της ελιάς, η τοποθεσία και οι γεωργικές πρακτικές όπου καλλιεργείται η ελιά, καθώς και οι περιβαλλοντικές και κλιματικές συνθήκες στις οποίες καλλιεργείται και αναπτύσσεται το δέντρο. Σημαντικοί παράγοντες είναι επίσης η ωριμότητα της ίδιας της ελιάς τη στιγμή της συγκομιδής, συν ο τρόπος με τον οποίο συλλέγεται η ελιά. Η χρονική καθυστέρηση μεταξύ της συγκομιδής των ελιών μέχρι την εξαγωγή του ελαιολάδου από τον ελαιόκαρπο είναι επίσης κρίσιμος ποιοτικός παράγοντας. Τα στάδια από τα οποία περνούν οι ελιές και το ελαιόλαδο, από την παραγωγή, την αποθήκευση των ελιών, το πάτημα τους για να ληφθεί το ελαιόλαδο και στη συνέχεια η αποθήκευσή του μέχρι τη στιγμή της συσκευασίας, μεταφοράς και αποθήκευσης των φιαλών, πρέπει επίσης να ληφθούν υπόψη (διαβάστε περισσότερα για τη διαφορά μεταξύ Παρθένου και Εξαιρετικού Παρθένου Ελαιολάδου εδω).

Εν ολίγοις, με τις εξαιρετικές του ιδιότητες και ποιοτικά χαρακτηριστικά, το ελληνικό ελαιόλαδο μπορεί να θεωρηθεί ως αληθινό θείο δώρο. Και ίσως δεν είναι τυχαίο ότι στην αρχαία ελληνική μυθολογία οι κάτοικοι της Αθήνας επέλεξαν την Αθηνά για προστάτιδα της πόλης τους αφού τους χάρισε την ελιά.

Ανακαλύψτε τα υψηλής ποιότητας προϊόντα ελαιολάδου μας από την Πελοπόννησο εδω και τις ελιές μας, εδω.

Related Posts