Ένα από τα κύρια χαρακτηριστικά του ελαιολάδου, όπως και των άλλων φυτικών ελαίων, είναι ότι έχει μηδενικούς υδατάνθρακες, αλλά μια σειρά από συστατικά που είναι ιδιαίτερα ευεργετικά για την υγεία. Έχει βρεθεί ότι μόνο σε ορισμένες περιπτώσεις ορισμένα φυτικά έλαια μπορούν να περιέχουν ίχνη υδατανθράκων, αλλά αυτά προέρχονται από τη διαδικασία παραγωγής.

Αυτός είναι ο λόγος που το ελαιόλαδο αποτελεί τη βάση της μεσογειακής διατροφικής πυραμίδας που αποτελεί πρότυπο σωστής και υγιεινής διατροφής και παράγοντα μακροζωίας. Το ελαιόλαδο είναι πλούσιο σε βιταμίνη Ε, μονοακόρεστα λιπαρά οξέα και αντιοξειδωτικά, τα οποία είναι γνωστά ως πολυφαινόλες. Συγκεκριμένα, είναι μια πλούσια πηγή μονοακόρεστων λιπαρών οξέων που μειώνει τον κίνδυνο καρδιακών παθήσεων. Να αναφέρουμε ότι ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας θεωρεί ότι πρέπει να καταναλώνουμε μία ή δύο κουταλιές ελαιόλαδο την ημέρα για να προστατεύσουμε την καρδιά μας.

Το ελαιόλαδο, το καμβέλαιο, το ηλιέλαιο και το σογιέλαιο είναι όλα παραδείγματα φυτικών ελαίων. Τα φυτικά έλαια που παράγονται από τους σπόρους, τους ξηρούς καρπούς ή τους καρπούς διαφόρων φυτών είναι γνωστά ως φυτικά έλαια. Αυτά τα λάδια έχουν ένα ευρύ φάσμα μαγειρικών εφαρμογών, συμπεριλαμβανομένου του μαγειρέματος, του ψησίματος και της χρήσης ως ντρέσινγκ.

Αξίζει να αναφέρουμε ότι η εξαγωγή λαδιού από τα φυτά συχνά απαιτεί σύνθλιψη του φυτικού υλικού για την απελευθέρωση του λαδιού. Μικρές ποσότητες φυτικών υπολειμμάτων μπορεί να παραμείνουν στο λάδι μετά από αυτή τη διαδικασία. Αυτό το φυτικό υλικό μπορεί να περιέχει υδατάνθρακες όπως ίνες και άμυλα. Ως αποτέλεσμα, το τελικό προϊόν μπορεί να περιέχει ίχνη υδατανθράκων.

Είναι σημαντικό να κατανοήσουμε ότι η κύρια λειτουργία των φυτικών ελαίων είναι να αποδίδουν ενέργεια με τη μορφή λίπους. Αποτελούν εξαιρετική πηγή πολυακόρεστων και μονοακόρεστων λιπαρών, τα οποία θεωρούνται πιο υγιεινά είδη λίπους ακόμα κι αν δεν περιέχουν πολλούς υδατάνθρακες. Αυτά τα λίπη μπορούν να βοηθήσουν στη μείωση της χοληστερόλης και στη μείωση του κινδύνου καρδιακών παθήσεων.

Εν ολίγοις, τα φυτικά έλαια αποτελούνται κυρίως από λιπίδια, τα οποία είναι απαλλαγμένα από υδατάνθρακες. Ωστόσο, λόγω της διαδικασίας παρασκευής, ορισμένα φυτικά έλαια μπορεί να περιέχουν ίχνη τους. Τέλος, τα φυτικά έλαια μπορούν να συμβάλουν σε μια ισορροπημένη διατροφή παρέχοντας καλή ποσότητα υγιεινών λιπαρών οξέων.


Ελαιόλαδο έναντι σπορέλαιου

set different oils light gray background

Δύο τύποι φυτικών ελαίων που χρησιμοποιούνται συχνά στη μαγειρική και ως συστατικό στη σαλάτα είναι τα σπορέλαια και το ελαιόλαδο. Παρά το γεγονός ότι και τα δύο είδη λαδιού προέρχονται από φυτά, υπάρχουν ορισμένες σημαντικές διαφορές μεταξύ των δύο.

Το είδος του φυτού από το οποίο παράγεται κάθε είδος λαδιού είναι μια από τις βασικές διακρίσεις μεταξύ σπορέλαιων και ελαιολάδου. Συνήθως, οι σπόροι φυτών όπως εκείνοι από ηλίανθο, βαμβάκι και σόγια χρησιμοποιούνται για την εξαγωγή σπορελαίων. Από την άλλη πλευρά, το ελαιόλαδο παράγεται από τον καρπό της ελιάς, ο οποίος είναι φρούτο.

Η θρεπτική αξία και των δύο ελαίων είναι ένας άλλος παράγοντας. Τα μονοακόρεστα λιπίδια, τα οποία έχουν συσχετιστεί με ποικίλα οφέλη, είναι άφθονα στο ελαιόλαδο. Τα μειωμένα επίπεδα χοληστερόλης και ο χαμηλότερος κίνδυνος στεφανιαίας νόσου είναι δύο κύρια οφέλη των μονοακόρεστων λιπαρών. Από την άλλη πλευρά, τα σπορέλαια είναι συχνά πλούσια σε πολυακόρεστα λίπη, τα οποία θεωρούνται επίσης ως ευεργετικά λίπη. Ωστόσο, ορισμένα σπορέλαια, όπως το αραβοσιτέλαιο και το σογιέλαιο, μπορεί επίσης να έχουν υψηλή περιεκτικότητα σε ωμέγα-6 λιπαρά οξέα, τα οποία, εάν καταναλωθούν σε περίσσεια, μπορεί να προκαλέσουν φλεγμονή στο σώμα.

Το ελαιόλαδο και τα σπορέλαια έχουν διαφορετικές γεύσεις και μαγειρικές χρήσεις. Όταν μαγειρεύετε σε υψηλή θερμοκρασία, όπως κατά το τηγάνισμα και το σοτάρισμα, τα σπορέλαια χρησιμοποιούνται συχνά λόγω της γενικά ουδέτερης γεύσης τους. Αντίθετα, το ελαιόλαδο έχει μια χαρακτηριστική, ελαφρώς φρουτώδη γεύση και χρησιμοποιείται συχνά ως καρύκευμα, ντρέσινγκ και μαρινάδα.

Συνοπτικά, τα σπορέλαια και το ελαιόλαδο είναι και τα δύο είδη φυτικών ελαίων που προέρχονται από φυτά. Ωστόσο, διαφέρουν ως προς το είδος του φυτού από το οποίο προέρχονται, το θρεπτικό τους περιεχόμενο και τις γευστικές και μαγειρικές τους εφαρμογές. Και τα δύο μπορούν να συμπεριληφθούν σε μια υγιεινή διατροφή, αλλά είναι σημαντικό να επιλέξετε τον σωστό τύπο λαδιού για τη συγκεκριμένη μαγειρική εφαρμογή και να προσέχετε τη συνολική πρόσληψη ωμέγα-6 λιπαρών οξέων.